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핵잠수함은 어떻게 만들어지나
핵잠수함은 어떻게 만들어지나
  • 김헌수
  • 승인 2022.06.15 13:56
  • 댓글 0
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사진으로 보는 버지니아급 건조과정
버지니아급 핵잠수함의 전체 모습
버지니아급 핵잠수함의 전체 모습

핵 추진 잠수함은 원자로를 동력으로 사용해 소음이 거의 없고, 오랫동안 임무를 수행할 수 있으며, 가공할 위력의 무기로 무장하고 있다.

현재 미국의 주력 핵잠수함은 ‘버지니아급’으로 지난 2004년 취역한 버지니아호의 함번 SSN-774를 시작으로 계속 건조되고 있다.

현재 모두 21척의 버지니아급 핵잠수함에 취역했으며 미 해군은 총 66대를 운용할 계획이다.

버지니아급은 기존의 주력이었던 ‘시울프급’에 비해 크기가 작고 건조비용이 적게 들어 구 소련과의 냉전이 종식되면서 가장 적합한 모델로 평가되고 있다.

주요 임무는 정보수집, 감시, 정찰, 수색, 대잠/대함 작전, 지상 목표물 타격, 특수 부대 지원 등으로 폭넓게 활약한다.

길이는 약 115m, 넓이는 10.4m이며 최고 속도는 25노트 이상, 잠수 깊이는 최대 490m로 알려져 있다.

<파퓰러 사이언스>가 14일(현지 시간) 버지니아급 핵잠수함이 건조되는 과정을 사진으로 소개했다.

잠수함 건조는 제너럴 다이나믹의 자회사인 ‘일렉트릭 보트( Electric Boat)’에서 맡았다.

핵잠수함의 외부강판은 엄청난 수압을 이겨낸다.
핵잠수함의 외부강판은 엄청난 수압을 이겨낸다.

잠수함을 밖의 위협으로부터 막아주는 외부강판은 평방인치당 약 136kg의 수압 이상을 견딜 수 있는 강철 재질로 되어있다. 강판의 정확한 두께는 비밀이다.

평평한 강철판을 잠수함 모양에 맞게 휘려면 수 천 톤의 압력이 필요하다.

 

외부강판이 용접을 위해 옮겨지고 있다.
외부강판이 용접을 위해 옮겨지고 있다.

각각의 강철판은 용접해 이어 붙인다. 선체 내부에서는 I-빔을 용접해 늑골 모양의 지지대를 형성한다. 잠수함의 선체는 완벽하게 둥글수록 더 강해진다.

 

핵잠수함의 모든 기계는 완벽하게 조립돼야 한다.
핵잠수함의 모든 기계는 완벽하게 조립돼야 한다.

한 용접공이 선체 내의 많은 기계 시스템을 용접하고 있다. ‘일렉트릭 보트’는 X선과 염색 테스트, 자기 장비 등 비파괴 기술을 이용해 완벽하게 조립됐는지를 테스트한다.

 

제작중인 핵잠수함의 선실 내부
제작중인 핵잠수함의 선실 내부

선원들이 사용하는 선실 내부. 3단으로 제작돼 좁은 공간에 많은 인원을 수용할 수 있다. 잠수함의 사용공간은 대부분 다른 공장에서 모듈 형태로 제작된 후 자기 위치에 설치된다.

 

핵잠수함 선체의 크기와 갑판 구성이 보인다.
핵잠수함 선체의 크기와 갑판 구성이 보인다.

각 층의 갑판이 보인다. 이 단계에서는 제조 공정의 90% 가량이 완성된 상태다.

 

도색 등 일부 작업만 남겨둔 핵잠수함
도색 등 일부 작업만 남겨둔 핵잠수함

마무리 단계의 핵잠수함. 도색과 일부 외부장비를 싣는 것 외에 공식 명칭을 부여받기를 기다리고 있다. 버지니아급 잠수함의 명칭은 미국의 주 이름과 과거 혁혁한 공을 세운 함선의 이름을 딴다.

 

 

김헌수 khs324@popsci.co.kr

 


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