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얼어붙은 땅(凍土) 속에는 무엇이 있나? 2
얼어붙은 땅(凍土) 속에는 무엇이 있나? 2
  • 이고운 기자
  • 승인 2018.11.19 00:00
  • 댓글 0
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동토에서 발견한 독감 바이러스 10배 병원체

 

 

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탄저균

1900년대 초반, 탄저균으로 인해 북부 러시아의 순록 150만 마리가 죽었다. 2016년 기온이 높아지자 탄저균 포자가 녹아 창궐하면서 수천 마리의 순록과 수십 명의 인간이 감염되었다.

 

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미지의 질병

2017, 어떤 교사가 800년 전 알래스카인의 가옥에서 바다표범 시체를 발굴하다가 박테리아에 감염되었다. 과거 우리의 조상을 괴롭히던 이런 오래된 질병이 도처에 숨어 있을 수 있다. 그러나 현대인의 면역 체계는 그런 질병들에는 내성이 없을지도 모른다.

 

6

거대 미생물

지난 2014년 바이러스 학자들은 독감 바이러스 크기의 10배나 되는 병원체를 3만 년 묵은 영구 동토에서 발견했다. 따뜻해지자 이 병원체는 아메바를 공격해 먹기 시작했다. 인간을 감염시키지는 않는 것으로 보였다. 그러나 항생제 내성을 갖춘 동시대 바이러스가 있다는 보고는 심각해 보인다.

 

이고운 기자 lgw@hmgp.co.kr

 


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