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당뇨는 왜 시력 이상을 일으키나
당뇨는 왜 시력 이상을 일으키나
  • NEWSIS
  • 승인 2022.06.22 15:28
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중앙대 연구팀, 망막 중심부 무혈관 부위 확대 확인
“당뇨 진단시 안과 검진 필수”
당뇨가 시력저하를 일으키는 원인이 밝혀졌다.
당뇨가 시력저하를 일으키는 원인이 밝혀졌다.

 

국내 30세 이상 성인의 약 15%, 65세 이상 성인 약 30%가 당뇨병이 있으며 전 세계적으로 당뇨병 인구가 지속적으로 증가하고 있다. 당뇨병의 대표적인 안과 합병증인 '당뇨망막병증'으로 인한 시력 저하나 실명 위험도 높아지고 있다. 이런 가운데 당뇨망막병증으로 인한 시력 저하가 발생하는 원인을 규명한 연구 결과가 발표됐다.

22일 중앙대학교병원에 따르면 이 병원 안과 김지택 교수팀은 최근 당뇨망막병증 눈에서 시세포 밀도와 망막 및 맥락막 모세혈관 밀도의 연관성을 규명한 연구 논문을 발표했다.

당뇨망막병증은 당뇨병의 대표적인 합병증으로 시력 저하나 실명을 일으키는 가장 흔한 원인인데, 지속적인 고혈당으로 만성 염증반응이 생기면서 발생하는 것으로 알려져 있다.

연구팀은 안구광학단층촬영(OCT·Optical Coherence Tomography)과 광학단층-혈관조영술(OCT Angiography) 검사를 시행한 당뇨망막병증 환자 159명과 30명의 대조군을 대상으로 황반부의 '시세포 밀도'와 '망막 및 맥락막 모세혈관 밀도'의 연관성을 분석했다.

그 결과 당뇨망막병증의 중증도가 심할수록 황반부 무혈관 부위(FAZ·Foveal Avascular Zone)의 크기는 확대되고, 황반 심층부 모세혈관총(DCP·Deep Capillary Plexus)의 혈관 밀도는 떨어지는 것으로 확인됐다.

연구팀은 당뇨망막병증이 있는 환자의 시력 저하에 황반부 무혈관 부위의 크기와 황반 심층부 모세혈관총 혈관 밀도가 중요한 역할을 한다는 결론을 내렸다.

김 교수는 "망막 중심부인 황반은 투명하고 명확한 시야를 확보하기 위해 황반 중심부에는 모세혈관이 존재하지 않는 소위 '무혈관 부위'가 존재하는데, 원래는 투명하고 뚜렷한 상을 맺기 위함이지만 당뇨망막병증 환자에게서는 모세혈관이 변성되면서 '황반의 무혈관 부위'가 확장된다"며 "생리적으로 무혈관 부위가 생긴 것이지만 당뇨병 환자에게는 시력 손상의 원인이 된다"고 말했다.

이어 "당뇨망막병증에서 시세포 변성을 줄이기 위해서는 당뇨 진단 초기부터 적극적인 혈당 조절과 정기적인 안과 검진이 반드시 필요하다"며 "당뇨망막병증에서 시세포 변성을 유발하는 가장 주요한 인자는 황반부종이며 황반부종이 있는 경우 진단 초기에 적극적으로 주사 치료를 받는 것이 시세포 변성으로 인한 실명을 줄일 수 있는 가장 중요한 방법"이라고 강조했다.

한편 이번 연구 논문은 국제학술지 망막 저널(Retina journal; Impact factor 4.256) 최근호에 게재됐다.

 

NEWSIS webmaster@popsci.co.kr

 


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